Music for 9 European Capitals of Culture

  • Introduction (click to open/close)

    Summary | Überblick


    As a special present for my mother, I composed a little piece in 2016, on the occasion of Mother’s Day, and called it “Mama”. During Luxembourg City’s initiative “My Urban Piano Luxembourg” we shot a video for the song, showing me playing “Mama” on eight colorfully painted pianos that had been set up in public spaces all over the city. This turned out to be not only a wonderful surprise for my mother but it also became a viral hit. And that’s how the idea for the project MY URBAN PIANO was born: I would compose pieces for various European Capitals of Culture and release them in the form of music videos on my social media channels, showing me playing pianos which had been redesigned and turned into works of art.

    All videos can be watched at

    Als Geschenk für meine Mutter habe ich zum Muttertag 2016 ein kleines Stück mit dem Titel „Mama“ komponiert. Während der Initiative „My Urban Piano Luxembourg“ der Stadt Luxemburg drehten wir das Musikvideo, in dem ich die Komposition auf acht bunt bemalten Klavieren einspielte, die an öffentlichen Plätzen der Stadt aufgestellt waren. Ich konnte so meiner Mutter eine große Freude machen und landete gleichzeitig einen viralen Hit. Damit war die Idee für das Projekt MY URBAN PIANO geboren: Kompositionen für europäische Kulturhauptstädte als Musikvideos mit künstlerisch gestalteten Klavieren auf Facebook und den sozialen Medien zu veröffentlichen.

    Alle Videos sind zu sehen auf


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Train of Dreams

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River of Love

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Parallel Worlds

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Agios o Theos

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Special Episode:
Children of Aleppo

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  • The Music
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    Visit Discography for more details.
    Buy the music via David’s Shop.

    Available on iTunes / Amazon / Spotify

  • The Blog
    Click on the image below to visit the MY URBAN PIANO Diary.
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  • The Project
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    “I can play anything from Beethoven to Rachmaninov, and this is what I have actually done for half of my life, but on the other hand I have this desire to break free from the world of classical music with my own compositions and to explore the realm of mainstream, in other words, to be able to appeal to a broader audience with my music. Consequently, it was an unusual step to choose a classical composition such as ‘Train of Dreams’ for the single release. I would not say that my music is crossover, because that usually is a blend of pop and rock music with classical music, and they also do a lot of cover versions. To put it more audaciously, I’d rather create my own genre.”

    “Songs of Love” is the title of a cycle of compositions consisting of two volumes and twenty-four pieces each, though, truth be told, David Ianni has not yet fully completed the second volume. Eventually, all of his contributions for the project “My Urban Piano” will be generated from that cornucopia of forty-eight songs. The opener is “Train of Dreams”, a minimalist track with a highly complex melodic structure which even comprises of a musical reference to the national anthem of Luxembourg. The corresponding first video was also filmed there – a somnambulistic, trance-like visualisation in which David Ianni virtually encounters himself on a train.

    The musical reference points and sources of inspiration that have contributed to the creation of the tracks on “My Urban Piano” are exceedingly eclectic. It goes without saying that David Ianni has internalised romantic classics such as Chopin and Schumann, but he also has an open ear for the jazz piano sounds of Keith Jarrett, is equally enthusiastic about the works of film composers and marvels at the beauty of popular music by the likes of Queen or Coldplay. His aim is to make his music as easily accessible as possible to every single listener. Maybe this is where he sees the great dividing line to classical music, which rather tends to be created for the happy few that make up the cultural elite. The titles of his pieces – “Butterflies”, “Timelessness”, “Snowflakes” or “Water Dance” already imply a certain element of playfulness and easy elegance. David’s goal is to charge his music with positive emotions – the harmonies of his pieces are intended to offer comfort, hope and courage.

    The idea of the “Street Piano”, of a piano placed somewhere in a public space, is not new. Indeed, it was “My Urban Piano Luxembourg” that eventually inspired David Ianni last year to not only contribute one own composition – the song “Mama”, which literally went viral in Luxembourg – but to start his own project. Indeed, David Ianni’s conception of “My Urban Piano” goes far beyond merely making a piano publicly accessible so anyone can play it to their heart’s desire.

    “My Urban Piano” is a multicultural music project in which various aspects pertaining to European culture and society are beautifully blended. By incorporating various European Capitals of Culture, the spirit of a common culture and identity is fostered. Alongside the musical composition and its performance, which David Ianni is in charge of, the visualisation of a tailor-made video that is spread in the social media via viral marketing is another cornerstone of “My Urban Piano”. By inviting an artist from the respective European Capital of Culture to individually design the instrument to be played in the public space, “My Urban Piano” furthermore becomes a platform for the fine arts. Finally, the entire project also has a socio-political dimension, as at the end of every event, in each city the respective piano is donated to a cultural or social institution of that city. Last but not least, David Ianni will also give a regular concert performance in every one of the cities that take part in the project “My Urban Piano”.

    There can be no doubts that “My Urban Piano” is a new chapter in the artistic career of David Ianni the pianist and composer, but on top of this, the musician also proves his worth as a savvy performer who elevates the concept of Europe and European cultural identity onto a new and multifarious level. On top of that, he cleverly uses the channels of social media to provide a visual backdrop to his musical endeavours (alongside the videos, there are also numerous snapshots posted on Facebook and Instagram) and offers descriptive anecdotes on the blog of his homepage. Of course the “musical ambassador of Luxembourg“ will release his twelve compositions as an album once his project “My Urban Piano” is completed. Europe could count itself blessed if there were more dedicated artists like David Ianni.

    Thomas Gilbert, 2017

    „Ich kann von Beethoven bis Rachmaninov alles spielen und habe das auch mein halbes Leben lang gemacht, doch auf der anderen Seite verspüre ich mit meiner eigenen Musik den Wunsch, aus der Klassik auszubrechen und in den Bereich des Mainstream zu gehen, also mit meiner Musik die breite Masse anzusprechen. Von daher war es auch eine ungewöhnliche Entscheidung, ein klassisch komponiertes Klavierstück wie ‚Train of Dreams‘ als Single herauszubringen. Ich sehe meine Musik auch nicht als Crossover, denn das ist meistens eine Vermischung aus Pop/Rock und Klassik, wobei dort auch viele Coverversionen gespielt werden. Ich kreiere eher, um es mal mutig auszudrücken, mein eigenes Genre.“

    „Songs of Love“ hat David Ianni einen Zyklus mit Kompositionen benannt, der aus zwei Bänden à 24 Stücken besteht, wobei der zweite Band noch nicht vollendet ist. Aus den letztendlich 48 Stücken generieren sich auch alle Beiträge für sein Projekt „My Urban Piano“. Den Anfang macht „Train of Dreams“, zu dem in Luxemburg ein traumwandlerisch wirkendes Video entstanden ist, in dem sich David Ianni quasi selbst in einem Zug begegnet. In dieses minimalistische und zugleich melodisch komplexe Stück hat Ianni auch einen musikalischen Verweis auf die Nationalhymne Luxemburgs eingebaut.

    Die musikalischen Einflüsse und Inspirationsquellen in den Stücken zu „My Urban Piano“ sind denkbar vielfältig. David Ianni hat zwar romantische Klassiker wie Chopin und Schumann verinnerlicht, doch er hat auch ein offenes Herz für das Jazzpiano eines Keith Jarrett und kann sich für Musik von Filmkomponisten ebenso begeistern wie für die Schönheit von Populärmusik, sei es Queen oder Coldplay. Der Zugang zu seiner Musik soll jedem Menschen so leicht wie möglich fallen. Vielleicht liegt darin auch seine Abgrenzung zur klassischen Musik, die sich eher an die Bildungselite wendet. Wenn er seine Stücke „Butterflies“, „Timelessness“, „Snowflakes“ oder „Water Dance“ nennt, dann schwingen in den Titeln schon die Leichtigkeit und ein spielerisches Element mit. David Ianni möchte seine Musik mit positiven Emotionen aufladen. Es ist Musik, deren Harmonien Menschen Mut und Hoffnung machen soll.

    Die Idee des „Street Pianos“, des im öffentlichen Raum platzierten Pianos, ist nicht neu und hat durch „My Urban Piano Luxembourg“ schließlich auch David Ianni im letzten Jahr auf die Idee gebracht, nicht nur ein eigenes Stück („Mama“, das zu einem viralen Hit in Luxemburg avancierte) beizusteuern, sondern nun sein eigenes Projekt zu starten. David Ianni verfolgt mit seinem Projekt „My Urban Piano“ allerdings andere Ziele, als lediglich ein Klavier an einen öffentlichen Platz zu stellen, damit es jeder nach Lust und Laune spielen kann.

    „My Urban Piano“ ist ein multikulturelles Musikprojekt, bei dem unterschiedliche kulturelle und soziale Aspekte schlüssig gebündelt werden. Die Einbindung diverser europäischer Kulturhauptstädte fördert den Gedanken einer gemeinsamen europäischen Kultur und Identität. Neben der musikalischen Komposition und deren Interpretation, die von David Ianni federführend verantwortet werden, ist die Visualisierung in einem Video, das durch virales Marketing in den sozialen Medien verbreitet werden soll, ein weiterer Grundpfeiler von „My Urban Piano“. Indem ein Künstler aus der jeweiligen Kulturhauptstadt das im öffentlichen Raum präsentierte Klavier individuell gestaltet, wird „My Urban Piano“ auch zum Vehikel der Bildenden Kunst – und dadurch, dass das Klavier nach dem Ende der jeweiligen Aktion in der Kulturhauptstadt an eine kulturelle oder soziale Einrichtung in der jeweiligen Stadt verschenkt wird, bekommt das Projekt auch eine gesellschaftspolitische Note. Last but not least soll in jeder Stadt, die an dem Projekt „My Urban Piano“ teilnimmt, zusätzlich noch ein reguläres Konzert von David Ianni stattfinden.

    Zweifellos schlägt David Ianni mit „My Urban Piano“ nicht nur ein neues Kapitel in seiner künstlerischen Vita als Pianist und Komponist auf, der Musiker erweist sich auch als kluger Aktionskünstler, der die europäische Idee auf eine kulturell facettenreiche Ebene hebt. Darüber hinaus nutzt er geschickt die sozialen Medienkanäle, um sein musikalisches Unterfangen visuell auszugestalten (neben dem Video gibt es auch auf Facebook und Instagram zahlreiche Snapshots) und auf dem Blog seiner Homepage anekdotisch zu begleiten. Dass der „musikalische Botschafter Luxemburgs“ am Ende des Projekts „My Urban Piano“ seine zwölf Kompositionen auch auf einem Album veröffentlichen wird, ist nahezu selbstverständlich. Ebenso die Tatsache, dass Europa mehr Künstler vom Schlage eines David Ianni gut gebrauchen könnte.

    Thomas Gilbert, 2017

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